アーフェンピンシャーとはどんな犬なのでしょうか?

ドイツ原産の猿に似たテリア種

アーフェンピンシャーという犬種、犬が好きでもあまり聞きなれない犬種名かもしれません。

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アーフェンピンシャーは、ドイツ原産の犬です。

アーフェンとはドイツ語で「猿」のことで、ピンシャーはテリア種を指します。

すなわち、猿に似たテリア種という意味となります。

確かにアーフェンピンシャーの顔は犬というよりも猿に似ている感じです。

この猿に似た特徴的な顔ゆえに、英語圏では「モンキー・テリア」、フランスでは「ディヤーブロシオン・ムスタシュ(フランス語で口ひげをつけた小悪魔)」、とも呼ばれているようです。

外観的に似ている犬種としては、ブリュッセル・グリフォンという犬種がいますが、この犬種は、アーフェンピンシャーが元になっているとも言われています。(その逆という説もあるようですが)

ドイツのミュンヘンあたりが原産と言われていますが、この犬種の詳しい歴史はわかっていないようです。

しかし、元々はうさぎやキツネなどの小動物の駆除のために使われていましたが、小型で愛嬌ある犬であるため、ネズミ駆除の目的で一般の家庭でも飼われる犬になっていったようです。

それが、次第にその特徴的な愛嬌のある顔と遊び好きな性格から、愛玩犬として人気をあげてきたと言われています。

一時はドイツでも人気の愛玩犬となり、アメリカでも人気が出たようですが、第二次世界大戦を境に、その人気は徐々に下がり、現在ではドイツでもあまり見ることのない犬種になってしまいました。

しかし、特徴ある外観から一定の人気は常にあるようで、現在はドイツよりもアメリカでの人気の方があるようです。

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