イタリアングレーハウンドの歴史・起源は?

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イタリアン・グレーハウンドは名前の通り、イタリア原産の犬種という説もありますが、有力なのは、もともと古代エジプトなどからいたこの犬種が、ルネッサンス期のイタリアで最も愛され、人気を博した犬種ということから、イタリアンという名前が付けられた、という説です。

また、グレーハウンドと同型の犬の血が入っていることは間違いないと思いますが、実際にグレーハウンドを祖先とするのかどうか、ということについては、はっきりとしたことはわかっていません。

では、グレーハウンドとはどういう犬なのか?

グレーハウンドはウサギなど小動物を目的とした狩猟犬として作られた犬種と言われています。その狩猟方法は犬の特徴である嗅覚を用いたものではなく、目で獲物を捉えて、瞬足を生かして獲物を取るというタイプの猟犬、すなわちサイトハウンドといわれる分類に属する犬種です。

そして、狩猟犬として使われるだけでなく、その瞬足からドッグレースなどの競技犬として使われてきました。

グレーハウンドとしてもっともポピュラーと言われているのが、イングリッシュ・グレーハウンドで、通常グレーハウンドと言ったら、イングリッシュ・グレーハウンドのことを指します。

その他にも、スパニッシュ・グレーハウンド、オーストラリアン・グレーハウンド、など、各地方の名前を冠したグレーハウンドが多く、すでに絶滅したとされるグレーハウンド種も多いようです。

そんなグレーハウンドの中で、現在、最も人気のあるのがイタリアン・グレーハウンドであり、日本でも比較的よくみかける犬種です。

古代エジプト時代から

イタリアン・グレーハウンドのよく似た犬は数千年前の古代エジプトの壁画等にも描かれているとのことで、さらにこの時期のエジプトの犬のミイラとしてみつかっているものが、イタリアン・グレーハウンドと極めてよく似ているとされています。

また、イタリアン・グレーハウンドと似た犬が地中海周辺の、ギリシャ、トルコなどの地域でも実際にいたという証拠となるようなものが存在しており、それらも、紀元前に遡るものがあると言われています。

つまり、イタリアン・グレーハウンド、というよりグレーハウンドと似た犬、その祖先となるような、すでに同じような体型を持った犬が、はるか昔からいたことは確かなようです。

イタリアン・グレーハウンドの歴史を遡ると、そのくらい遠い昔に遡るのです。

現在わかっているグレーハウンドという名前がついている、あるいはついていた犬種は10種類を大きく超えていて、それらの犬がヨーロッパを中心としたいろいろな地域で飼われていたいたのは間違いありません。

従って、イタリアン・グレーハウンドは、グレーハウンドのひとつの種類として、イタリアで人気を得て、イタリアである程度確立された犬種なのかもしれませんね。

そして、イタリアン・グレーハウンドはその体型、能力はグレーハウンドですが、そういった狩猟や競技よりも愛玩犬として、各国の王族、貴族階級に愛された犬種であり、それが現在ペットとして人気の犬種になっているひとつの歴史的な要因かもしれません。

イギリスでは絶滅の危機も

そんなイタリアン・グレーハウンドがイギリスへ持ち込まれたのは17世紀と言われていて、チャールズ1世やアン王女、ビクトリア女王などイギリス王族にも愛されたとのことです。

しかし、そのイギリスではイタリアン・グレーハウンドをより小型にする改良が勧められたということですが、その改良がもとでイギリスのイタリアン・グレーハウンドは健康的な問題が発生し、第2次世界大戦後にはその数が激減、イギリスでは絶滅の危機に瀕したという事実があります。

その後、1800年代にアメリカへ持ち込まれたイタリアン・グレーハウンドとヨーロッパに残っていたグレーハウンドを交配させることにより、イタリアン・グレーハウンドは復活したと言われています。

このように特にヨーロッパを中心とした地域で人気となったイタリアン・グレーハウンドですが、日本での歴史も意外に古く、江戸時代にはすでに日本へ持ち込まれていたとのことです。

現在の日本でも安定的な人気があるようで、LOVEDOGでも何頭かのイタリアン・グレーハウンドが定期的にホテルに来てくれます。

これからも、イタリアン・グレーハウンドは愛玩犬としての歴史を作り続けることでしょう。

こんな歴史を持つイタリアン・グレーハウンドの性格について、別のページでご紹介しています。
ご覧になってみてください。

▼イタリアン・グレーハウンド メニュー

▼犬種の特徴-紹介犬種一覧のページへ

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