アフガンハウンドの歴史・起源は?

優雅な容姿で、独特のソフトでさらさらした毛並みを持つ、とても美しく、そして大きい犬、これが一般的にイメージされるアフガンハウンドではないでしょうか。

アフガンハウンド、実際とても優雅で美しい犬ですが、その美しさは、原産地であるアフガニスタンの険しい山岳地帯と砂漠地帯で猟犬としての歴史によって、身につけられてきのです。


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そして、現在のアフガンハウンドを知る上で重要なのは、そんなアフガンハウンドがイギリスへ持ち込まれ、そこでは猟犬としてではなく、その美しい容姿から、観賞用の犬として人気を得て、鑑賞犬として、そしてペットとしての歴史を持つことです。

もともとアフガニスタンの山岳地帯、砂漠地帯で猟犬として育った歴史の上に、イギリスでは猟犬とは全く対局にある優雅な鑑賞犬、またペットとしての歴史を重ねてきたのが、現在のアフガンハウンドなのです。

従って、現在のアフガンハウンドという犬種をより理解する、またその容姿、そして性格の元を知る、という観点からも、アフガンハウンドの歴史を知ることは、とても役に立つと思います。

ノアの方舟に乗った犬?

アフガンハウンドは、ノアの方舟に乗った犬とも言われている犬種です。かのモーゼが十戒を授かったと言われるアジアとアフリカ大陸の接点となるシナイ半島に生息し、また古代エジプトでは王族のペットとして飼われた犬種とも言われています。

これらは紀元前4千年頃の話、と言われています。

また紀元前数千年前の古代ギリシャの遺物にもアフガンハウンドによく似た犬が描かれているとのことです。

いずれにしても、はるか数千年の昔の話であり、実際のアフガンハウンドの歴史がそうであったか、これは今生きている我々にはその事実は全くわからないでしょう。

ただ、現在アフガンハウンドという犬種がいるということは、その元となる犬が数千年、いやそれ以前からいたことは間違いないでしょう。

どんな犬種でもそうですが、現在いるほとんどの犬種は人間により形作られてきたという要素がとても大きいといってもよいでしょう。

従って、その元、祖先となるアフガンハウンドによく似た犬がはるか昔にいたというのは、全く不思議ではありません。

人間にも、数千年の歴史があるように、アフガンハウンドにも同じぐらい長い歴史があるのは、当然です。

そして、人間とアフガンハウンドがあるところから、密接な関係を持って接してきた、ということもまた間違いのないことです。

地球の歴史、ましてや宇宙の歴史に比べれば、その時間はほんの一瞬かもしれませんが、私たちから見れば、とてつもなく長い時間をかけて、今のアフガンハウンドがいる、ということになるのではないでしょうか。

原産地はアフガニスタン

現在いるアフガンハウンドが実際に知られるようになったのは、それほど昔の話ではなく、第一次世界大戦の頃、イギリスの将校がアフガニスタンからイギリスへ持ち帰ったことがきっかけと言われています。

従って、現在のアフガンハウンドは名前の通り、アフガニスタンを原産とする犬種で現実的なこの犬種の歴史の起点は、アフガニスタンと言って良いでしょう。

そのアフガニスタンでは、アフガンハウンドは猟犬として長く現地の人達と暮らしていたと言われています。

しかも、その猟の対象となるのは、ガゼールや豹、また小さいけど俊敏なうさぎなども対象にしていたといわれています。

そして、その猟をするところは、アフガニスタンの険しい山岳地帯です。

それらの動物を追って、猟ができていたということは、アフガンハウンドの運動能力は半端ではなく、極めて優れたものであったことは想像に難くありません。

また、アフガニスタンの砂漠地帯では、家畜を守る、番犬としてもアフガンハウンドが使用されていたと言われています。

つまり、アフガンハウンドはイギリスに持ち込まれて世界に知れ渡る前は、アフガニスタンで、長く、山岳地帯の猟犬、そして砂漠地帯での番犬としての歴史に育てられてきた犬種、ということになります。

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アフガンハウンドの猟犬としての歴史

現在いアフガンハウンドの場合、獲物を見つける道具は、一般的に言われる犬の特徴である嗅覚の効く鼻ではなく、視覚、つまり目でした。

小さく俊敏なウサギも追いかけていけるほど、極めて優秀な視力を持っているのです。

したがって、アフガンハウンドはサイトハウンドという視覚で獲物を捕らえる猟犬に分類され、その代表犬種とも言える犬種なのです。

アフガニスタンと言えば、あのニューヨークでの911以降、テロリストの本拠とされ、テレビなどでも、アフガニスタンの映像が頻繁に放映されました。

その映像からは、砂漠と険しい山岳地帯がよく見られ、まさにそこがアフガンハウンドが生活してきた、そしてサイトハウンドとして活躍してきた場所なのです。

あの独特の体型、そして華麗に見える被毛は、その地形、気候に合わせて、サイトハウンドとしてのアフガンハウンドが進化した結果なのです。

今のあの優雅に見えるアフガンハウンドは、そういった地理的、歴史的な背景からアフガンハウンドが身につけたものなのです。

体全体の大きさから比べると短めの背中、そして長い足は、山岳地帯で素早く動くのに適合させるためにそのような体型になり、また、優雅に見える長くて、しかし軽くふわふわした被毛は、日中は40度、夜はマイナス20度にもなると言われる厳しい気候から身を守るために、かつ猟犬としての運動能力に支障のないように、進化した結果と言われています。

アフガンハウンドの鑑賞犬としての歴史

アフガンハウンドは山岳地帯を中心に活躍した種類と、砂漠地帯を中心に活躍した種類がいると言われています。アフガンハウンドは、猟犬として家畜を守る番犬としても使用されていたと言われ、例えば、山岳地帯では猟犬、砂漠地帯では、番犬として現地の人々と暮らしていたのではないか、と想像できます。

そんなアフガンハウンドがイギリスへ運ばれ、犬種としての価値というか、見られ方が全く変わりました。

山岳地帯で作られた大きいけどスリムで引き締まり、脚の長い美しい体型と、その運動能力に支障を来さず、かつ激しい温度差から身を守るために発達した軽くふわふわした被毛は、イギリスでは、全く違った価値をアフガンハウンドにもたらすことになったのです。

イギリスでのアフガンハウンドは、それまでの歴史とは全く違い、その優雅な姿から、鑑賞犬として、人気を博すことになりました。

当時のイギリスでは、鑑賞用のドッグショーではアフガンハウンドは貴族たちの間でとても人気となり、貴族から発したその人気は、次第に一般大衆への広がっていきます。

さらにアフガンハウンドの鑑賞犬としての人気は、イギリスのみならず、ヨーロッパ全土へも広がり、そしてアメリカにも広がっていきました。

東洋の美しく、神秘的な犬として欧米での人気を盛り上げたそうです。

歴史に作られたアフガンハウンド

イギリスへ持ち込まれて以降のアフガンハウンドは、ほぼ世界中どこでも、鑑賞を目的とした犬種となっています。そして今ではアフガニスタンでも猟犬として飼われることは少なくなっているとのことです。

現在のアフガンハウンドの形も、イギリスへ運ばれて以降、鑑賞用として改良され、定着してきたものだとも言われています。

当時に比べれば、人気は、だいぶ落ち着いたようですが、今でも一緒に散歩でもすれば、間違いなく目立つ犬種です。

特別な犬種と見られがちですが、ペットとして改良されたアフガンハウンドは基本的には誰にでも飼える犬種です。大型犬としての心得さえしっかりと意識していれば。

優雅な容姿を持ち、ペットとしても飼い易い性格に改良されてきたのが現在のアフガンハウンドですが、その歴史は過酷な地形、気候を生き抜いてきた猟犬としての歴史で作られたもの、これがアフガンハウンドの歴史、と言って良いでしょう。

とこんな歴史を知ると、以前の職場で身近にいたアフガンハウンドたちがこんな歴史を持った犬だったのか、という思いと、彼ら、彼女たちが、ある意味では尊敬の念を持って見るべき犬たちだったんだな、と改めて感じてしまいます。

人間もそうですが、動物も歴史によって今がある、ということでしょうか。

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